Логотип ProPublica

Содержание: [Показать]

Администрация Трампа идет на войну - сама с собой - из-за VA

Еще до того, как резкий отчет поставил под угрозу работу министра по делам ветеранов Дэвида Шулкина, некоторые сотрудники Белого дома настаивали на том, чтобы повестка дня в области здравоохранения расходилась с его. Из-за распрей ветеринары разочарованы, Конгресс сбит с толку, а ключевой законодательный акт оказался в тупике.

16 февраля 2018 г., 15:30 EST

Серия: Изнутри VA Трампа

Расследование обещаний Трампа ветеранам Америки

Эта статья была опубликована совместно с Politico.

Дэвид Шулкин, секретарь Департамента по делам ветеранов, явился на то, что, как он думал, будет обычным надзорным слушанием в Сенате в январе, только для того, чтобы обнаружить, что это была засада.

Сенатор Джерри Моран, республиканец Канады, был единственным противником среди членов комитета по делам ветеранов по законопроекту, который определит будущее агентства. Двухпартийный законопроект поддержали 26 групп обслуживания, представляющих миллионы ветеранов. Но Моран продвигал конкурирующий закон, и его поддержал помощник Белого дома, который имеет значительное влияние на политику в отношении ветеранов. Ни одно из предложений не могло продвигаться до тех пор, пока не было никаких сомнений в том, что президент Дональд Трамп хотел подписать.

Моран обвинил Шулькина в тупике. «В каждом случае вы заставляли меня поверить, что мы с вами на одной волне», - сказал Моран на слушании. «Наша неспособность прийти к соглашению в значительной степени связана с вашей способностью говорить обоими устами: двоякий разговор».

В комнате для слушаний раздались вздохи. Это был поразительный упрек для назначенного Трампа сенатора-республиканца, особенно для Шулькина, который был единогласно утвержден Сенатом.

Явно взъерошенный, Шулькин заколебался, прежде чем ответить. «Я думаю, что это крайне несправедливо - описывать меня так, как вы меня, и я разочарован тем, что вы сделали это», - сказал он. «Я пытаюсь дать вам лучший совет о том, как это работает».

Моран втянулся. «Я намеренно выбрал свои слова», - сказал он. «Я думаю, вы говорите мне одно, а другим - другое. А это несовместимо с нашей способностью достигать соглашения и работать вместе ». Затем Моран покинул слушание, чтобы назначить другую встречу.

Обмен показал напряженность, которая нарастала в течение нескольких месяцев за закрытыми дверями. Между Белым домом и группами ветеранов бушует битва за будущее VA, в центре которой находится Шулькин. Конфликт вспыхнул в национальных заголовках на этой неделе в результате, казалось бы, не связанного с этим события: выпуска рваного отчета о Шулькине, в котором были обнаружены «серьезные нарушения» в финансируемой налогоплательщиками европейской деловой поездке, в которой он и его жена пользовались бесплатными билетами на Уимблдон. и больше.

Сенатор Джерри Моран, республиканец Канады, выступает со вступительным словом во время слушания в Вашингтоне, округ Колумбия, 19 июля 2017 г. (Аарон П. Бернштейн / Getty Images)

Основное разногласие в VA имеет иной оттенок, чем капитальные ремонты в ряде федеральных агентств. В отличие от некоторых назначенцев Трампа, которые взяли на себя бразды правления агентствами, которые неоднократно выступали против самой миссии организации, Шулкин является технократическим наследником Обамы. Он не только участвовал в прошлой администрации, но и защищает подвергшуюся критике систему здравоохранения VA. Он стремится сохранить организацию в центре заботы о здоровье ветеранов. (Советник Шулькина сказал, что Белый дом не разрешает ему давать интервью.)

Но другие в администрации хотят гораздо более радикальных перемен: они стремятся приватизировать ветеринарную помощь. С позиций в Конгрессе, Белом доме и самой Вирджинии они сражались с Шулькиным. В некоторых случаях его собственные подчиненные открыто бросали ему вызов.

Множество публикаций исследовали беспорядки и конфликты в VA после отчета генерального инспектора. Однако более пристальное изучение показывает, что корни борьбы уходят корнями в президентскую кампанию, и показывает, насколько далеко распространилась энтропия администрации Трампа. О «президентстве хаоса» написано много. Кажется, что каждый день приносит разоблачения предательства Белого дома и кровной мести. Борьба за VA показывает не только то, что эта проблема затрагивает и федеральные агентства, но и то, что трения и противоречия были неизбежны: Трамп назначил секретаря VA, который хочет сохранить фундаментальную структуру государственного здравоохранения; Президент также назначил несколько старших помощников, придерживающихся совершенно иной философии.

Этот резкий отчет может стоить Шулькину работы. Но внимание к его ненадлежащему поведению, связанному с поездками, отвлекает от гораздо более важной проблемы: внутренняя борьба администрации ставит под угрозу серьезную законодательную сделку, которая может сформировать будущее VA.

Лучшая забота о ветеранах была постоянным призывом на митингах президентской кампании Трампа. В речи, в которой объявляется о своей кандидатуре, он сказал: «Нам нужен лидер, который может вернуть наши рабочие места, может вернуть наше производство, может вернуть наших вооруженных сил, может позаботиться о наших ветеринарах. Наши ветеринары заброшены ». Бывшие военные в подавляющем большинстве поддержали его в день выборов и при исполнении служебных обязанностей.

Первоначальные предложения Трампа в отношении здоровья ветеранов, обнародованные в октябре 2015 года, в основном состояли из доработок нынешней системы. Они призвали увеличить финансирование психического здоровья и помочь ветеринарам найти работу; предоставление большего количества медицинских услуг для женщин; модернизация инфраструктуры и создание вспомогательных клиник в сельской местности.

Эти идеи вызвали насмешливую реакцию со стороны поддерживаемой братьями Кох группы «Забота о ветеранах для Америки» (CVA). Пит Хегсет, его тогдашний генеральный директор, назвал это предложение «болезненно тонким» и «несерьезным».

Затем Трамп резко повернул к позициям CVA после того, как добился назначения от республиканцев. В своем выступлении в июле 2016 года в Вирджиния-Бич он выразил совершенно иное видение VA, подчеркнув альтернативы частного сектора. «Ветеранам должно быть гарантировано право выбора своего врача и клиники, - сказал Трамп, - будь то в учреждении VA или в частном медицинском центре».

Новый план Трампа по политике в отношении ветеранов из 10 пунктов напоминал приоритеты CVA. Фактически, шесть предложений основывались непосредственно на идеях CVA. Три из них были направлены на облегчение увольнения сотрудников; четвертый выступал за создание комиссии по реформе; и два были связаны с приватизацией медицинского обслуживания VA.

На новое направление Трампа, по словам помощника кампании, повлиял Джефф Миллер, тогдашний председатель комитета ветеранов Палаты представителей. Миллер, ушедший из Конгресса в январе 2017 года, был близким союзником CVA и яростным критиком VA Обамы.

Миллер стал одним из первых конгрессменов, поддержавших Трампа в апреле 2016 года. Он сделал это через несколько недель после посещения встречи советников кампании по национальной безопасности. (Эта встреча и фотография, которую Трамп опубликовал в Твиттере, стали известны благодаря присутствию Джорджа Пападопулоса, который сотрудничает со следователями после того, как признал себя виновным во лжи о российских контактах. Миллер одет в светло-серый пиджак спереди справа. лоббист юридической фирмы McDermott Will & Emery, он не ответил на запросы о комментариях.) Миллер стал ответственным лицом Трампа по политике в отношении ветеранов, сказал помощник кампании.

Джефф Миллер, бывший председатель комитета Палаты представителей по делам ветеранов, выступает во время кампании по реформе ветеранов в Вирджиния-Бич, штат Вирджиния, 11 июля 2016 г. (Эндрю Харрер / Bloomberg через Getty Images)

Миллер и CVA описали VA как воплощение «бюрократической некомпетентности и ужасной дисфункции». Они смогли привести множество досадных скандалов.

Скандалы могут вызывать меньшее удивление, чем тот факт, что VA на самом деле пользуется широкой поддержкой среди ветеранов. Большинство тех, кто пользуется его услугами здравоохранения, сообщают о положительном опыте. Например, 92 процента ветеранов в опросе, проведенном организацией «Ветераны зарубежных войн», заявили, что они скорее улучшат систему VA, чем разрушат ее. Независимые оценки показали, что здравоохранение VA превосходит аналогичные частные учреждения. «Политизация здравоохранения в VA откровенно несправедлива», - сказала Нэнси Шлихтинг, бывший генеральный директор системы здравоохранения Генри Форда, которая возглавляла независимую комиссию по изучению VA при администрации Обамы. «Шум возникает в очень конкретных случаях, но это очень большая система. Если бы какая-либо система здравоохранения в этой стране подверглась тщательному анализу со стороны VA, у них тоже были бы истории ».

Серьезным шумом стал скандал в 2014 году, который укрепил позиции Миллера и CVA и придал решающий импульс приватизации. На слушаниях в апреле 2014 года Миллер показал, что чиновники больницы VA в Фениксе фактически подделывали записи, чтобы скрыть длительные задержки в предоставлении медицинской помощи пациентам. Он утверждал, что 40 ветеранов погибли, ожидая встречи. Неделю спустя CVA организовала в Финиксе акцию протеста 150 ветеранов, требующих ответов.

Драматические заявления Миллера не подтвердились. Всестороннее исследование ИГ в конечном итоге выявило 28 случаев задержки, которые были клинически значимыми; и хотя шесть из этих пациентов умерли, IG не пришел к выводу, что задержки стали причиной этих смертей. Позже независимая оценка показала, что долгое ожидание не было широко распространенным явлением: более 90 процентов существующих пациентов получили назначения в течение двух недель после их первоначального запроса.

Но такая статистика произвела фурор. «Никто не встал и не сказал:« Погодите, перерыв, мы уничтожаем этот национальный ресурс из-за того, что небольшая группа людей совершила ошибку? »- сказал бывший высокопоставленный сотрудник Конгресса. «Молчали даже те, кто считал себя друзьями ВА. Это был сюрреалистический период. То, как у него выросли щупальца, имело последствия, которых никто не мог предвидеть ».

В разгар скандала Миллер и CVA настаивали на новой программе под названием «Выбор». Это позволит ветеранам, которым приходится ждать приема врача более 30 дней или проживать более 40 миль от учреждения VA, получать медицинскую помощь в частном секторе. VA покупала некоторые частные медицинские услуги в течение десятилетий, но Choice представлял собой значительное расширение, и демократы опасались, что это откроет дверь для приватизации здравоохранения VA в гораздо более широком масштабе.

Тем не менее, из-за скандала с Фениксом демократам было трудно сопротивляться. Закон о выборе был принят при поддержке обеих партий, и президент Обама подписал его в августе 2014 года.

К 2016 году тогдашний кандидат Трамп требовал дальнейших изменений. «Скандалы в Вирджинии, которые произошли при наблюдении этой администрации, широко распространены и непростительны», - сказал он в своем выступлении в Вирджиния-Бич. «Ветеранам должно быть гарантировано право выбора своего врача и клиники, будь то в учреждении VA или в частном медицинском центре. Мы должны распространить это право на всех ветеранов ».

В переходный период контакты Трампа с CVA и ее союзниками углубились. Он встретил Хегсета, который покинул CVA, чтобы стать комментатором Fox News, в Trump Tower. Трамп выбрал Дарина Селника для «десантной группы», которая будет контролировать переход в VA. Селник руководил рабочей группой CVA, которая в 2015 году рекомендовала разделить функции плательщика и поставщика VA и выделить последнего в государственную некоммерческую корпорацию. Такая операция, организованная по образцу Amtrak, сможет получить федеральное финансирование, но также принесет другие доходы.

Решение Трампа о том, что Хегсет и Миллер возглавят VA, натолкнулось на ожесточенное сопротивление со стороны групп ветеранов, влиятельных организаций, влияние которых усиливается эмоциональной силой, которая приходит с их членами, рискующими своей жизнью ради своей страны. На встрече с переходом Трампа в декабре 2016 года официальные лица из основных групп ветеранов заняли твердую позицию против приватизации VA и любых намерений секретаря.

В конце концов Трамп остановился на 58-летнем Шулкине, который руководил системой здравоохранения VA при Обаме. Шулькин - бывший руководитель систем частных больниц и врач - терапевт, он до сих пор иногда лечит пациентов в VA - он больше похож на медика, чем на руководителя крупной организации.

Трамп хвалит Шулькина на публичных выступлениях и регулярно встречается с ним наедине. Он был одним из первых секретарей кабинета министров, с которыми Трамп консультировался по поводу последствий закрытия правительства 21 января. Они встретились в Кэмп-Дэвиде в декабре и пообедали в Белом доме 8 февраля. Трамп сказал Шулькину 9 января на церемонии подписания указа о психиатрических услугах ветеранов, передав Шулькину исполнительную ручку. «Мы ценим вас».

Шулькин может понравиться Трампу. Но это не помешало его администрации назначать чиновников, выступавших против его философии. Один из них, Джейк Лейненкугель, ветеран морской пехоты и бывший владелец пивоварни в Висконсине, стал глазами и ушами Белого дома внутри агентства. Он работает в офисе рядом с офисом Шулькина, но его должность - старший советник Белого дома. 65-летний Лейненкугель сказал, что он вышел из отставки, чтобы занять эту должность, потому что он «взволнован тем, что взял программу POTUS и продвигал ее». Как он выразился: «Я здесь, чтобы помогать ветеранам».

Президент Дональд Трамп передает ручку министру по делам ветеранов Дэвиду Шулкину после подписания указа о поддержке ветеранов в Белом доме 9 января 2018 г. (Эндрю Харрер / Bloomberg через Getty Images)

Они с Шулькиным прекрасно ладили несколько месяцев. Но затем, в мае 2017 года, двое мужчин столкнулись, поскольку Шулькин обвинил Лейненкугеля в его подрыве. По словам двух человек, знакомых с его взглядами, Шулкин хотел назначить исполняющего обязанности заместителя министра здравоохранения Пунам Алайя на эту должность на постоянной основе. Но, как заявил секретарь VA, Лейненкугель сказал Белому дому бросить Алай. Шулькин выступил против Лейненкугеля, который отрицал какой-либо саботаж, согласно электронному письму, которое впоследствии написал Лейненкугель. Алай ушел в отставку в октябре, и позиция остается незаполненной.

У Шулькина даже были разногласия со своим собственным пресс-секретарем Куртом Кэшуром, который работал в комитете Миллера. В прошлом месяце Шулькин поручил чиновнику отправить письмо группе ветеранов, в которой сообщалось, что агентство обновит свой девиз, включив в него военнослужащих. (Адаптировано из второй инаугурационной речи Авраама Линкольна, оригинал гласит: «Заботиться о том, кто вынесет битву, и о его вдове, и о его сироте». Новая версия будет гласить: «Заботиться о тех, кто вынашивает битву». битвы, их семьи и выжившие »).

Кэшур сказал The Washington Post, что девиз не изменится. Несколько дней спустя стратегический план секретаря был опубликован под обновленным гендерно-нейтральным девизом. Затем Кэшур отрицал изменение во второй раз, заявив, что это «не позиция VA». Новый документ с восстановленной цитатой Линкольна впоследствии появился на сайте VA. Шулкин был ошеломлен ослушанием своего представителя, сказали два человека, проинформированных об инциденте. (Кашур отрицал, что бросил вызов секретарю VA. «Предпосылка вашего запроса ложна», - сказал он ProPublica. Кэшур сказал, что Шулькин никогда не одобрял письмо относительно обновленного девиза и санкционировал восстановление оригинального).

Затем был Селник, который стал самым эффективным сторонником приватизации со стороны администрации. Он присоединился к VA в качестве «старшего советника секретаря». Несмотря на то, что он отчитывался перед Шулькиным, он быстро начал разрабатывать свои собственные предложения в отношении политики и вел свои отношения с законодателями, по словам людей, знакомых с ситуацией. В середине 2017 года Шулькин его вытеснил - вроде.

Селник покинул офис VA и поселился в Совете по внутренней политике Белого дома. Там он начал проводить политические встречи, связанные с VA, не проинформировав Шулькина, по словам людей, проинформированных о встречах. На одном из таких заседаний «Координационного комитета по политике ветеранов» Селник объявил о слиянии программы Choice с военным планом страхования Tricare, согласно документам встречи, полученным ProPublica.

Группы ветеранов были в ярости. На встрече 17 ноября Селник хвастался, что Трамп ничего не подпишет без одобрения Селника, по словам присутствующего человека. Позже Шулкин скажет своему доверенному лицу, что увольнение Селника из VA было его «самой большой ошибкой», потому что Белый дом нанес ему еще больший ущерб. (Селник не ответил на запрос о комментарии. Представитель Белого дома сказал, что некоторые чиновники VA были осведомлены о встречах по политике, которые проводил Селник. Представитель сказал, что Селник не информирует президента или главу администрации.)

57-летний Селник - капитан ВВС в отставке из Калифорнии, который работал в Вирджинии при администрации Джорджа Буша. В CVA он не только руководил рабочей группой по вопросам политики, он давал показания перед Конгрессом и появлялся на телевидении. В 2015 году спикер палаты представителей Джон Бонер назначил Селника в Комиссию по уходу, независимый орган, созданный актом Конгресса для изучения VA и вынесения рекомендаций.

Селник впечатлял своих коллег по комиссии своей подготовкой, но иногда раздражал их тем, что они считали его предположением о том, что он главный, сказали люди, которые работали с ним в комиссии. Селник часто рассказывал о своем опыте в VA. Но некоторые члены комиссии смеялись за его спиной, потому что его должность, отвечающая за религиозные инициативы, имела мало отношения к здравоохранению. Какими бы ни были его достижения, у Селника были смелые амбиции: он хотел переосмыслить фундаментальный подход VA к медицинскому обслуживанию.

Селник хотел открыть VA, чтобы любой ветеран мог обратиться к любому врачу, и этот подход превратил бы его роль в нечто похожее на страховую компанию, хотя и без ограничений для поставщиков. Другие члены комиссии беспокоились, что это обойдется правительству дороже, обложит ветеранов гонорарами и отчислениями и послужит им хуже. «Он, вероятно, был самым громким из всех участников», - сказал Дэвид Горман, бывший исполнительный директор организации «Ветераны-инвалиды», который также работал в комиссии, «и в хорошем, и в плохом смысле».

Плохая сторона, по мнению председателя Нэнси Шлихтинг, возникла, когда Селник попытался «захватить» комиссию. Селник и меньшинство членов комиссии тайно составили собственное предложение, которое пошло дальше CVA. (В группу входили руководители крупных систем здравоохранения, которые должны были привлечь больше пациентов.) Они написали, что «нынешняя система здравоохранения VA серьезно нарушена», и «нет эффективных путей ее восстановления». Они предложили закрыть медицинские учреждения, разрешить всем ветеранам выбрать частную опеку, а остальных перевести в частную опеку в течение двух десятилетий.

Проект был написан таким образом, чтобы говорить от имени комиссии в целом, с фразами типа «Комиссия рекомендует». Сотрудники комиссии предложили назвать его «отчет соломенного человека», имея в виду, что он призван спровоцировать обсуждение. Тем не менее, ветеранские организации были недовольны, и Шлихтингу пришлось публично дезавуировать призыв. «Дарин Селник никогда в своей жизни не руководил системой здравоохранения и не понимает ее сложности», - сказал Шлихтинг ProPublica.

Со своей стороны, Шулькин публично изложил свое видение в статье 17 марта 2016 года в New England Journal of Medicine. В нем он защищал качество помощи VA и предлагал переосмыслить VA как интегрированную систему, состоящую из его собственных основных учреждений, сети проверенных поставщиков из частного сектора и третьего уровня частной помощи ветеранам в отдаленных местах. Шулькин также отредактировал опубликованную в прошлом году книгу, в которой провозглашает успехи VA, под названием «Лучший уход повсюду».

Спустя почти четыре года после скандала с Фениксом чрезвычайная мера, позволяющая некоторым ветеранам получать помощь за пределами VA, все еще хромает вместе с временными продлениями, не говоря уже о сбоях в оплате и путанице с ее правилами. Ключевые законодатели устали возобновлять экстренное финансирование и хотели найти долгосрочное решение. В Палате представителей переговоры прервались после того, как демократы бойкотировали сеанс прослушивания с участием CVA. Поэтому прошлой осенью все внимание было обращено на Сенат.

Суть дискуссии заключалась в том, в какой степени VA должен полагаться на частную помощь. Председатель и высокопоставленный член комитета ветеранов Сената, соответственно, Джонни Исаксон из Джорджии и Джон Тестер из Монтаны, подготовили законопроект, объединяющий все программы штата Вирджиния, которые оплачивают частную помощь, и позволяют врачам и пациентам решать, где ветераны будут получать помощь. VA купит частную помощь, когда это будет наиболее разумно, но все равно будет координировать всю помощь ветеранам комплексным и всесторонним образом. Законопроект получил поддержку 26 ветеранских организаций и всех членов комитета, кроме Морана.

Моран представляет родной штат братьев Кох; Согласно данным Центра отзывчивой политики, сотрудники Koch Industries являются вторым по величине источником вклада в избирательную кампанию в его карьере. При поддержке CVA Моран хотел установить четкие критерии, дающие ветеранам право на лечение в частном секторе, например, стандарт 30 дней / 40 миль в программе Choice. Это может показаться тонким различием, но оно означает разницу между сохранением всех ветеранов в системе VA и передачей направления ухода за пациентами частному сектору. Когда комитет отклонил его поправку, Моран предложил свой собственный законопроект и подписал сенатора Джона Маккейна в качестве соавтора.

Законопроект Морана изначально призывал всех ветеранов выбирать частную медицинскую помощь. Когда помощник Маккейна поделился этим с лоббистом Американского легиона, лоббист был настолько разгневан тем, что он считал попыткой подорвать деятельность VA, что он сжег копию законопроекта и отправил помощнику Маккейна фотографию обгоревшего черновика. (Представитель Американского легиона отказался от комментариев.) При содействии Американского легиона сотрудники Маккейна и Морана смягчили законопроект до такой степени, что они получили письма поддержки от группы, а также от Амветса и CVA. Но American Legion и Amvets все еще работали над достижением консенсуса по законопроекту Isakson-Tester.

Сенатор Джон Тестер (слева) и сенатор Джонни Исаксон из штата Джорджия (справа) допрашивают министра по делам ветеранов Дэвида Шулкина во время слушаний в Вашингтоне, округ Колумбия, 7 июня 2017 г. (Чип Сомодевилла / Getty Images)

Тем не менее, у законопроекта Морана-Маккейна было несколько ключевых союзников: Селник и Лейненкугель. Они получили власть отчасти из-за вакуума в Белом доме. Сам президент в основном отсутствовал в политике в отношении ветеранов, и нет высокопоставленного лица. По словам групп ветеранов и официальных лиц Конгресса, портфель иногда принадлежал Келлианн Конвей, Джареду Кушнеру и Омаросе Маниго. (Представитель Белого дома сказал, что эти официальные лица играли роль в «проблемах ветеранов», но не в «политике ветеранов». За последним, по словам пресс-секретаря, наблюдает Селник в Совете по внутренней политике.)

Это дало Селнику и Лейненкугелю широкие возможности для формирования позиций Белого дома по вопросам, которые не доходят до уровня Трампа. «Дарин [Селник] в значительной степени находится на подъеме, - сказал Майкл Блекер, исполнительный директор Swords to Plowshares, благотворительной организации, обслуживающей ветеранов.

Пока у Морана были конкурирующие претензии на поддержку администрации Трампа, законопроект Исаксона-Тестера оставался неизменным. Республиканцы не рискнули бы получить минимальное голосование по законопроекту, который президент может не подписать. Шулкин поддержал законопроект Исаксона-Тестера, но знал, что его соперники в Белом доме настаивают на предложении Морана. Так что Шулькин подстраховался, неловко расхвалив обе купюры. «Мы до сих пор не знаем, какой законопроект ему нужен», - сказал Джо Ченелли, исполнительный директор Amvets. «Если Белый дом хочет чего-то другого, нам нужно знать, как это согласовать».

В тупике программа «Выбор» снова оказалась без денег, и ее необходимо было продлить в рамках соглашения о расходах на конец года. Тестер пообещал сделать это последним, на что он согласится. Он призвал Шулькина выйти из тупика, публично поддержав его и Исаксон законопроект. «Я хотел бы, чтобы VA решительно выступил за этот законопроект», - сказал он в зале заседаний Сената в конце декабря. «Я думаю, это поможет пройти».

По словам трех человек, проинформированных о встрече, на частной встрече Исаксон и Тестер упрекнули Шулькина в отказе от поддержки их законопроекта. Шулькин сказал им, что делает все, что в его силах, но ему нужно отбиваться от конкурирующей повестки дня со стороны Белого дома.

Без ведома Шулькина в Белом доме уже шли разговоры о его освобождении. 4 декабря Лейненкугель написал записку, полученную ProPublica, в которой резюмировал свое разочарование в Шулкине, а также в его заместителе Томасе Боумене и главе администрации Вивьеке Райт Симпсон. («Меня попросили сказать правду, и я дал ее», - сказал Лейненкугель в своей служебной записке; он отказался сообщить, кто ее просил.)

Лейненкугель обвинил Боумена в нелояльности и противодействии «динамичным новым вариантам выбора, запрошенным программой POTUS». В записке рекомендовалось уволить Боумена и заменить его самим Лейненкугелем. В нем также утверждалось, что Райт Симпсон «с гордостью сообщил мне, что она демократ, который полностью доверяет секретарю, и ее работа - защищать его». Лейненкугель обвинил ее в том, что она затягивает расстановку политических назначенцев Трампа. Лейненкугель порекомендовала заменить и ее.

Что касается Шулькина, то в меморандуме Лейненкугеля говорится, что он «должен уйти после того, как будут приняты важные законы и ключевые инициативы POTUS VA».

После столкновения между Мораном и Шулкиным на январских слушаниях Исаксон сказал, что Белый дом предоставит отзыв по его законопроекту, чтобы помочь комитету наметить путь вперед. «По сути, президент настаивает на единодушном голосовании членов комитета», - сказал Рик Вайдман, главный лоббист организации «Вьетнамские ветераны Америки». «Единственная причина, по которой мы не получили его раньше, - это один парень среднего звена в Совете по внутренней политике, который бросил в него гаечный ключ, сбивая людей с толку относительно позиции администрации». Этот человек, сказал Вайдман, - Селник.

Отзыв Белого дома о законопроекте Isakson-Tester, копию которого получила ProPublica, был наиболее близким к единой позиции администрации в отношении охраны здоровья ветеранов. Он включал вклад VA и Управления управления и бюджета. Селник сказал группам ветеранов, что написал меморандум, оставив некоторых недовольными тем, что Селник, по-видимому, имел последнее слово вместо Шулькина. (Представитель Белого дома сказал, что Селник был не единственным автором.)

Селник запросил изменения, которые могут выглядеть как незначительные поправки, но будут иметь драматические последствия для политики. «Именно эти очень небольшие различия в деталях, которые публика никогда не заметит, полностью меняют характер этого явления», - сказал Филип Лонгман, чья книга 2007 года «Лучшее лечение в любом месте» утверждает, что VA работает лучше, чем частное здравоохранение. (Название книги, которую редактировал Шулкин, «Лучшая забота повсюду», было намеком на книгу Лонгмана.)

Самое главное, Белый дом хотел четких критериев, по которым ветераны имеют право на частную медицинскую помощь. Это было главной особенностью законопроекта Морана и камнем преткновения в переговорах. Администрация также попросила сохранить часть программы «Выбор», помогая ветеранам, живущим более чем в 40 милях от учреждения VA. CVA похвалило Белый дом за то, что он подтолкнул законопроект в сторону Морана. «Мы аплодируем президенту Трампу за то, что он занял твердую позицию в пользу более широкого выбора медицинских услуг для ветеранов в штате Вирджиния», - сказал директор группы Дэниел Колдуэлл в заявлении от 24 января.

В ответах Белого дома также содержится призыв отменить положения, регулирующие поставщиков, такие как требование соблюдения стандартов качества и ограничение рецептов на опиоиды. И администрация возражала против положений законопроекта, которые требовали, чтобы она заполняла критически важные вакансии в VA и отчитывалась перед Конгрессом.

Ежедневный дайджест

Получайте последние новости от ProPublica каждый день.

Селник получил то, о чем просил, но этого все равно могло быть недостаточно. Исаксон и Тестер согласились с большинством изменений. Но на встрече в Белом доме с группами ветеранов 5 февраля Селник продолжал настаивать на открытом выборе, предполагая, что это то, чего хочет Трамп. Селник посетил штат Морана, сказал человек, знакомый с встречей, и Моран указал, что не поддержит измененную версию законопроекта Isakson-Tester. (Представитель Белого дома сказал, что Исаксон и Тестер не согласились со всеми изменениями и переговоры продолжаются. Он отрицал, что Селник настаивал на открытом выборе.) Представитель Морана не ответил на вопросы, отправленные по электронной почте к моменту публикации.)

Напряженность вновь обострилась публично 8 февраля, когда Washington Post сообщила, что Белый дом хочет свергнуть Боумена, заместителя Шулкина. В статье говорилось, что целью было наказать Шулькина за «вольность» - работу с сенаторами, не разделяющими позицию администрации. Представитель Исаксона назвала это «позорной попыткой» сорвать переговоры. По словам пресс-секретаря, Исаксон решил действовать без Морана, но неясно, когда законопроект будет вынесен на рассмотрение Сената (на этой неделе Сенат сосредоточился на иммиграции, а затем возьмет перерыв). Моран по-прежнему мог «удержать» законопроект или собрать других сенаторов, чтобы они выступили против него.

По словам четырех человек, знакомых с мышлением секретаря, Шулкин решил, что Селник и Лейненкугель должны уйти. Но у Шулькина, похоже, нет полномочий уволить их, поскольку они работают на Белый дом. К тому же атаки справа уже сказывались на репутации Шулькина. «Если лидеры в VA Трампа не поддерживают РЕАЛЬНЫЙ ВЫБОР - почему они не уйдут в отставку?» Бывший руководитель CVA Хегсет написал в Твиттере 13 февраля, отметив Шулькина в этом посте.

Защитники ветеранов ответили, защищая Шулькина от нападок, которые, по их мнению, исходили от Селника и Лейненкугеля. «Они думали, что смогут кооптировать Дэвида», - сказал Вайдман, лоббист организации «Вьетнамские ветераны Америки». «Когда его не удалось кооптировать, они решили заняться его персонажем».

Самый большой удар был нанесен 14 февраля, когда генеральный инспектор ВА опубликовал отчет о поездке Шулькина в Европу в апреле 2017 года. В нем был сделан вывод о том, что Шулькин неправильно принял билеты на Уимблдон, использовал подчиненного как «личного консьержа», солгал репортерам. и что его начальник штаба подделал электронное письмо таким образом, чтобы оправдать оплату дорожных расходов жены Шулькина.

Шулькин оспорил выводы IG, но снова столкнулся с проблемами при передаче сообщения из собственной пресс-службы. Заявление о том, что он «не сделал ничего плохого», исчезло с веб-сайта VA, и Кэшур заменил его заявлением, в котором говорилось: «Мы с нетерпением ждем возможности более детально изучить отчет и его рекомендации, прежде чем определять соответствующий ответ». Кашур сказал, что Белый дом дал ему указание снять заявление Шулькина и утвердил новое.

Шулькин сказал "Политико", что отчет IG был спровоцирован внутренними оппонентами. «Они действительно убивают меня», - сказал он. По сообщению USA Today, к 16 февраля его руководитель аппарата сказал коллегам в пятницу, что она уйдет на пенсию.

Прочитайте больше

Секретарь VA сосредоточился на оскорблении женщины, которая сказала, что подверглась сексуальному насилию в больнице VA, обнаруживает исследование

Расследование, проведенное внутренним наблюдателем Департамента по делам ветеранов, подтверждает сообщение ProPublica о том, что секретарь Роберт Уилки хотел дискредитировать помощника Конгресса, который сказал, что в прошлом году на нее напали в учреждении VA.

Осуждение после доклада IG было быстрым и широко распространенным. Член комитета ветеранов палаты представителей Майк Коффман, штат Колорадо, призвал Шулькина уйти в отставку. Демократы, хотя в целом симпатизировали Шулкину, не могли удержаться от того, чтобы смешать эту неразбериху с другими проблемами, связанными с дорожными расходами в кабинете Трампа (включая Тома Прайса, Райана Зинке, Скотта Прюитта и Стивена Мнучина). Председатели и высокопоставленные члены комитетов ветеранов Палаты представителей и Сената заявили, что они «разочарованы» и хотят, чтобы Шулькин отреагировал на обвинения, но признали действующую политику и ставки в совместном заявлении: «Нам необходимо продолжать прогресс, которого мы достигли, и не позволяйте отвлекающим факторам мешать ».

На следующий день Шулькин предстал перед очередным рутинным слушанием по надзору, в данном случае со стороны Палаты представителей. Он сказал представителям, что возместит правительству поездку своей жены и примет рекомендации IG. Шулькин поблагодарил председателя и высокопоставленного члена за то, что они призвали своих коллег не допустить, чтобы скандал занял место слушания. «Я сожалею о принятых решениях, которые отвлекли внимание от этой важной работы», - сказал он.

Обратившись к бюджету ВА, Шулькин возобновил хождение по канату. Он похвалил услуги VA, признав при этом необходимость лечения некоторых ветеранов вне государственной системы. К тому времени, когда он покинул слушание, то есть двумя часами позже, позиция администрации Трампа в отношении приватизации здоровья ветеранов оставалась загадкой.

Помогите нам в расследовании. Вы знаете, что происходит в VA? Вы сотрудник VA или ветеран, получающий льготы и услуги VA? Свяжитесь с Исааком Арнсдорфом по телефону 203-464-1409 или [адрес электронной почты защищен].